Sportonderzoek

De balans zoeken tussen medailles en mentaal welzijn

Vorig jaar nam de Brit Michael Jamieson op 28-jarige leeftijd afscheid van de wedstrijdzwemsport. De zilveren medaillewinnaar op de vlinderslag van de Spelen in Londen verklaarde fysiek en mentaal gesloopt te zijn door de prestatiedruk van sportkoepel UK Sport. Geen medailles betekende geen inkomen voor topsporters bij de Britten. Jamieson kwam in een neerwaartse spiraal door overtraining en mindere prestaties, resulterend in een depressie. In een interview met The Sunday Times verklaarde Jamieson meer sporters met depressieverschijnselen te kennen en deed hij een oproep voor meer aandacht van het mentale welzijn van topsporters.

Hoe kan voetbalcommentaar het integratiedebat beïnvloeden?

In het integratiedebat is sport in de media een onderbelicht thema. Dat stelt onderzoeker Jacco van Sterkenburg van de Erasmus Universiteit te Rotterdam en gastonderzoeker van het Mulier Instituut. In een groot Europees onderzoek gaat Van Sterkenburg kijken naar de invloed en productie van betekenissen aan huidskleur en etniciteit in voetbal op televisie. Ook gaat hij onderzoek doen naar de mogelijke invloed van stereotyperingen in voetbalcommentaar op de beeldvorming rond multi-etniciteit. Daar kunnen sportbonden nog lering uit trekken, denkt Van Sterkenburg.

"Overtraindheid bestaat niet, maar slecht herstel wel"

Het vermogen om goed te kunnen herstellen is in de topsport al lang geaccepteerd als een belangrijke succesfactor. Toch gaat het dan vaak over fysiek herstel. Onderzoeker Yannick Balk vond in zijn promotieonderzoek aan de TU Eindhoven dat het mentale herstel voor sporters misschien nog veel belangrijker is. Tijdens het congres Herstel 2.0 op 3 oktober laat Balk zien dat sporters, coaches en managers baat hebben bij een uitgeruste geest.