De ‘Maarten-mania’ in perspectief

22 augustus 2018 // Perstribune
De ‘Maarten-mania’ in perspectief
Maarten van der Weijden zwemt bij Stiens tijdens zijn Elfstedenzwemtocht. Foto: Robbert de Rijk.
Een paar dagen lang leek Nederland stil te staan. Miljoenen mensen waren in de ban van Maarten van der Weijden. De oud-olympisch kampioen ging het ‘onmogelijke’ doen: de Elfstedentocht zwemmen (200 km) met als bedoeling geld op te halen voor het KWF (kankerfonds). Diverse deskundigen hadden zo hun twijfels. Het was ongezond en onmogelijk. Met dat laatste hadden ze in ieder geval gelijk. Maar ongezond? Daar wordt verschillend over gedacht. 

Van der Weijden stopte na 163 kilometer op last van de dokter. De resterende 37 kilometer zaten er niet meer in. De media met de NOS als ‘aanvoerder’ (meerdere reportages, een livestream en maandagavond een rechtstreekse uitzending op NPO1) konden er niet genoeg van krijgen. Maarten werd als Koning Keizer Admiraal in het zonnetje gezet. Het leek wel alsof de nieuwe Heiland op aarde was neergedaald. Ik trapte er bijna zelf in. De Volkskrant publiceerde twee brieven onder elkaar met als titels ‘Als hij niet sportman van het jaar wordt, wie dan?’ en ‘Terugkomst Jezus’. Zou Maarten dan toch…? Maar bij lezing bleek het tweede stukje proza niet te gaan over de zwemheld / Zoon van God maar over misbruik in de roomskatholieke kerk. Zo sta je weer met beide benen op de grond. 

Ronderenners en ultralopers

Extreme sportinspanningen doen wat met de mens. Ook als je diep van binnen denkt "die man is gek geworden", dan fluistert het andere stemmetje: "Maar toch wel heel knap hè". Dat dubbele had ik ook. Ik dacht vooral aan wielrenners in de grote rondes; hun extreem lange (berg)etappes en dat drie weken lang. Maar ook aan hardlopers die superlange afstanden afleggen. Het volk schreeuwde maandagavond dat Maarten Sportman van het jaar moet worden. Held van het jaar oké, maar Sportman niet, want hij won niet. Er was geen tegenstander. 

Als ik toch een suggestie mag doen voor Sportman en -vrouw, dan ga ik voor Rombout Breedveld en Leonie Ton. Zij slaagden er namelijk wel in om een Elfstedentocht te volbrengen en ook nog eens te winnen. Op zaterdag 19 en zondag 20 mei werd de Elfsteden Ultraloop gehouden. 230 kilometer hardlopen. Vertrek om 11.00 uur op de zaterdag, aankomst uiterlijk zondag 19.00 uur. Velen vielen af of kwamen te laat binnen. Een klein aantal oersterken haalden de eindstreep op tijd. De wedstrijd bij de mannen werd gewonnen door Rombout Breedveld. De geboren Fries deed er 22 uur en 14 minuten over. Bij de vrouwen ging de eer naar de 43-jarige Leonie Ton uit het Zeeuwse Wissenkerke. Ze liet met haar tijd van 26 uur 27 minuten de meeste mannelijke lopers achter zich. 


Rombout Breedveld en Leonie Ton na hun overwinning in de Elfsteden Ultraloop. Foto: Koen de Vries. 

In een bijna literaire blog op Facebook schrijft Breedveld onder andere: 
"De brandweerman, de politieagent en de piloot, als drie musketiers op pad. Een visioen van samen over de finish, wat zou dat mooi zijn. Vriendschap werd gesmeed. Maar vanaf zo’n kilometer of 100 liep ik plots alleen, en na Leeuwarden en Bolsward door een steeds verstilder landschap. 
Nu, zo vlak voor Workum, kwam de dip. De voorsprong was groot genoeg, ik kon en mocht nu ook wel even wandelen. Het lichaam had het nodig, de geest ook. Gelukkig bleek na 200 meter de pijn tijdens het wandelen groter dan tijdens het rennen, dus was er maar één oplossing, weer in sukkeldraf verder. Al calculerend bleek ik, aftellend naar de finish, weer bijna magisch vooruit te kunnen hobbelen. 
De sterren leken op één lijn te staan en de goden gunstig gezind vandaag. Nu nog voor de warmte uit finishen…"

'Gezond verslaafd'

Ultralopers zijn mensen met een bijzondere hobby. Maar stapelgek, zoals sommigen zullen opmerken? Integendeel. Een beetje verslaafd? Ja, dat wel maar dan ‘gezond verslaafd’. Ik was het ook ooit, met vrijwel dagelijks 30 km training. Hardlopers functioneren over het algemeen prima in de maatschappij. Ze komen veel minder dan gemiddeld met de geestelijke gezondheidszorg in contact. Breedveld is gezagvoerder bij de KLM. Mevrouw Ton werkt bij het Erasmus Medisch Centrum. En de winnaar heeft het over de brandweer- en politieman. Gewoon mensen met een baan en een aparte hobby in een wereld waarin je gemakkelijk vrienden maakt. In de media wordt weinig aandacht besteed aan deze atleten. Vreemd eigenlijk, want zij hebben de mooiste verhalen te vertellen. Binnenkort is de 100 km van Winschoten. Een heerlijk evenement. Ik heb het éénmaal mogen meemaken, als – letterlijk – waterdrager voor een vriend die helaas ‘al’ na 70 km moest opgeven op die bloedhete dag.

Spartathlon

Maar dat is nog niets vergeleken met de Spartathlon, een jaarlijks ultralopersfeestje in Griekenland. De wedstrijd tussen Athene en Sparta heeft een lengte van 246 km. Daaraan deed negen jaar op rij ene Luc De Jaeger Braet mee. De 61-jarige Belg, fysiotherapeut van beroep, heeft ze allemaal op tijd, binnen de voorgeschreven 36 uur, uitgelopen. En hij is ook bij zijn tiende eind september weer van de partij. Een ouwe taaie, zou wijlen mijn vader zeggen. Om het nog gekker te maken, er bestaat zelfs een dubbele Spartathlon. De voorlaatste 592 kilometertocht werd gewonnen door een Amerikaanse vrouw. En waargebeurd: een Poolse deelnemer rent van zijn huis naar Athene. Als hij de Spartathlon heeft voltooid, rent hij ook weer naar huis. 

De moraal van dit verhaal? De prestatie van Maarten van der Weijden was en is heel bijzonder. Hij heeft, zoals hij zelf zegt, bijna het onmogelijke gepresteerd. En hij heeft toch maar mooi miljoenen binnengezwommen voor het KWF. Het relativerende zit ‘m in het feit dat er in Nederland en wereldwijd heel wat ‘extreme’ sporters zijn die vrijwel geen aandacht krijgen. Wat me wel bezig houdt is de vraag: komt er nog eens zo’n zwemtocht? Niet door Van der Weijden, dat staat wel vast. Maar wat als de huidige buitenwatercracks van dit moment, Ferry Weertman en Sharon van Rouwendaal (beiden olympische kampioenen), het na een aantal intensieve trainingen eens gaan proberen? Ik zou dat graag willen meemaken. Ze zullen veel aandacht krijgen, dat is zeker, maar de hype rondom Maarten was eenmalig.


  • Ted
    Door Ted van der Meer
    Ted van der Meer gaf sportcommentaar bij meerdere omroepen. Tevens was hij correspondent bij diverse dagbladen. Bij de AVRO maakte hij radio-documentaires en interviews met schrijvers en kunstenaars. Hij was als journalist en commentator aanwezig bij Grand Slam-toernooien tennis en EK’s en WK’s badminton en tafeltennis. Hij was verantwoordelijk voor publicaties als New Balls Please, TennisPark en Sportcolumns met een knipoog.


    Pijl
Verplicht Verplicht
Verplicht


Verplicht

Reload Image
  • Roel
    Maniakken zijn \"onder ons \"en zeker in het sportieve Nederland.Ze gaan al eeuwen hand in hand kameraden ,wereldwijd zelfs. \"Maniakaliteit\" lijkt mij overigens eerder een medisch deskundig verklarende term voor een wat\" al te heftige vorm van onstuimigheid\" met een sportief oogmerk.Dat toeschouwers en waaghals elkaar voor enige tijd in spanning weten te houden niet onbelangrijk.Voor hoelang en voor wie?...vooral een mediavraag die het beste gebaat is met deskundige dosering en passende P.R. T.V en onderhoudende journalistiek .Dit lukt tot op de dag van vandaag heel aardig in ons land Alleen al het woord \"it giet oan\" van ir.Sipkema,in het gewone Nederlands vertaald \"We gaan beginne..!!\" deed mij al weer sidderen en verlangen naar de N.T.S mannen van weleer.Zeker,het N.O.S.archief over de tocht der tochten met Reinier Paping ontbrak opnieuw niet.Het was weer oudewets raak.Ik geef ook toe,dat de ik zelfs nu de onderkant van de brug in Barthlehiem inmiddels beter ken dan Rijks Waterstaat zelf.Maar genoeg hier over.Terug naar De Reus zelf...,hij moest twee keer dit gevalletje ronden, geen vuiltje aan de lucht zou je zeggen,en dacht hijzelf ook.Tegenstander enkel het vieze water .Wel moest hij het welhaast gelijktijdig opnemen tegen een stelletje andere Franse reuzen die min of meer toevallig om de hoek aan Ljouwerd (Europese culturele hoofdstad) waren uitgeleend en die min of meer gelijktijdig ook in en uit het water werden getakeld.Concurrentie met meer dan 300.000 andere bezoekers was er ook op het laatst.Dat was overgens landelijke bijzaak in de pers.Bovendien kwam dat eigenlijk achteraf niet eens zo slecht uit.Kunst,cultuur,waaghalzerij sport \"massa cultie\"evenmenten op een plek tegelijk..Allemaal\"Moai man.\"treinladingen vol consumerende westerlingen,zou je denken.Ho,ho!,als deze laatste kwalificatie\"! nou maar voldoende duidelijk was,dan zou geen aanleiding zou kunnen zijn tot het ontstaan van misverstanden in den lande.Maar...bij de woorden Kunst,cultuur of sport staat helaas inhoudelijk altijd iets ter discussie.Zo zonneklaar ,als prestaties en ijver ook mogen zijn, altijd zijn er weer sneue discussies van deskundigen over en weer over...b.v. nu al ...Maarten is nog maar net aan lagerwal slapend afgevoerd misschien met spoelwormen en eendenkroos aan z.n poepert of die vragen al... of Maarten wel of niet in de catagorie sportheld van het jaar mag meedoen pats boem., of dat hij ,het levenslang al bij verstek verdiende te zijn voor de eeuwigheid, kon niet wachten.Een staatsbegrafenis had ook gekund hoor en de bij behorende vraag lag al klaar bij wijze van spreken,als het aan de spoelwormen en de darmprasieten wat ijveriger waren geweest die dag.Het is maar zeer de vraag, niet zo vanzelfsprekend, of deze sportheld er met deze medaille vandoor zou willen ..gaan.Welke sporter(ster)zit er nu nog op deze media comedia prijs van voorgekookte bouillon van vriendjesslierjes te wachten..,Maarten vast niet!Die is blij met die paar miljoen zinnige euro,s die hij wel bijeen zwom voor de mensheid. Godzij dank,overleefde hij door een op tijd af fuitende meedobberende arts en een dankbare pizzabakker...zo kon hij zelf gelukkig ook toeschouwer worden en verging het hem beter dan Bonifacius op diezelfde plek.Over die pizza traktatie daar tussen het blauwalg gaan we vast meer horen binnenkort via de komende weken in de reklameblokken denk ik zo.Een broodje paling leek mij \"eerder binnen handbereik\".op dat moment. Waar ik verder voor wil laten uitkijken en het lijkt mij een terecht ,deze vraag,dat deze mooie provincie mooi en vooral groen blijft.Ze is zelf niet overbevolkt en dat ze niet overlopen dreigt te gaan worden zou mooi zijn.\"dwanghaastige groepen\" naar elders zou ik zeggen. Elf Stedenrenners ,rollers ,springers,buitelaars,een soort pluimage waar men in Friesland nou net niet zit te wachten Hijgerige blindgangers door testeron achtervolgdenin détonerende kledij zoek een stadion circuit of arena.Een merkwaardig beeld dit soort trendysportmens met een fluoriserend zelfbeeld en dito laag kijk genoegen voor mens en dier te zien opduiken.Let op! Die landbouwtracktor is vlugger dan Uw stopwatch denkt...
    Reactie geplaatst op 23/08/18 om 00:30 uur
  • Johan Wander
    Zou mooi zijn als het ultralopen aandacht krijgt in de landelijke media, want wat diverse lopers presteren is echt super.
    Reactie geplaatst op 22/08/18 om 21:52 uur

Journalisten

Bert Wagendorp
29 juli 2014
Columnist de Volkskrant
Pijl
Columnist bij de Volkskrant
Guus van Holland
2 februari 2015
Pijl
Voormalig chef-sport van NRC Handelsblad
Hans Vandeweghe
18 juni 2014
Sportjournalist en -columnist De Morgen
Pijl
Sportjournalist en -columnist De Morgen

Laatste nieuws

21 september 2018
FIFA wil exploderende en dubieuze transfermarkt aanpakken
Pijl
Afgelopen weekend publiceerde de New York Times een int...
21 september 2018 // Voetbal
20 september 2018
Sportimpulsregeling eindigt, maar resultaten projecten bieden perspectief
Pijl
Eind dit jaar stopt de Sportimpulsregeling. Als de dit ...
20 september 2018 // Overheid
19 september 2018
Pijl
In het hele land zijn initiatieven om ouderen meer aan ...
19 september 2018 // Overheid